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zoom RSS 猫じゃ、猫じゃ!アラビアの猫のたまり場

<<   作成日時 : 2006/03/18 19:08   >>

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かつて、私が仕事で永年住んでいた砂漠の国、サウジアラビア東海岸、カフジの町では、不思議とカラスがいません。その代わり、各家庭の門の前に置かれたドラム缶のゴミ箱にはいつも野良ネコが群がっています。
 
 毎朝ゴミを出しに行くと、中からあわてて猫共が逃げ散っていきます。ここを縄張りとしているボス猫は、ひと際身体が大きく態度がでかい上、人が近づくと威嚇しますから、ゴミを出す際はほうきか何かで、追い払わないと引っ掻かれてしまいます.
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 こんな光景は、どのアラブの家庭でも見られますが、日本人の社宅でエサを漁っている猫の数の方が多いので、当地のお猫様は余程、日本料理がお好きのようですネ。
 
 日本では人の集まる場所はニコタマ(二子玉川)で、アラビアのネコタマ(猫のたまり場)はゴミ箱のドラム缶のそばなのです。

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 釣りから帰ったあと、うっかりビニール袋に入れた魚や、捌いたあとのアラを外に置きっぱなしにしておくと、ものの5分も経たないうちにやられてしまいます。物陰から何匹もの猫が伺っているのですが、不思議とその姿は見えないのです。




画像 1991年、湾岸戦争が始まるとこの町もイラク軍の攻撃をうけました。我々会社も町の人間も避難しましたが猫たちは取り残されました。

 戦争が終わり、4ヶ月後に人々が戻ってくると、食べ物がなくなったためでしょうか、その数は以前よりずっと少なくなっていました。見る影もなくやせて薄汚れた猫が、必死にバッタを捕らえようとする姿が印象的でした。



 昔、エジプトのファラオの時代も、猫は高貴な生き物とされペットとして珍重されたようです。この伝統を受け継いでいるのか、アラブ人もネコを飼う家庭が多いのです。しかし、子供が生まれるとすぐに捨ててしまうようです。

 ストリート・チルドレンは成長し、勝手気ままにハレムを作ります。しかし、酷暑のこの地の厳しい環境や、道路を我が物顔に歩く猫の交通事故も相俟って、その生存率は低く3年くらいしかありません。そのため、子孫を残すという本能が働くのでしょうか、ジャンジャン子猫が殖えてしまいます。

 この町で仕事をしている日本人の中にも沢山の猫好きがいます。 Aさんなどは10匹も飼っていて、家のドアには猫たちの出入り用の小さなドアが設けられています。家におじゃますると、猫の方が人間よりもずーっと威張っているのが分かります。私が釣れた魚を持っていっても、お猫様の食卓にまわってしまうのでしょうネ。
 
 看護婦さんは職業柄、自分で飼い猫の避妊手術をして爆発的増加をふせいでいますが、それでも20匹は飼っているのではないでしょうか。 彼女は猫たちの食事のため、毎日のようにスーパーに買い出しに行ってました。


画像 I さんのところのヒマラヤン種の猫は、日本から連れてこられた由緒正しき猫です。だが、この猫、はじめは珍しがって、あちこち外出していましたが、野良どものいじめにあって、家の中に閉じこもってしまい、すっかりニート猫になってしまいました。

 独身寮に住むFさんもまた、一匹の猫を可愛がっていました。毎日、食事のあまりを食堂から持ち帰り与えるので、すっかりなついていました。しかし、彼が日本に帰任した後は誰も世話をしません。寮の玄関の前でニャーニャー泣きながら彼をさがしていた姿が哀れでした。






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 酷暑の当地にも12月になると冬が来ます。気温は摂氏6度まで下がります。昼時、私たちは食事のために社宅に戻ります。すると猫どもは早速、車の温まったエンジン・ルームにもぐりこむのです。

 さて、食事を終えて、出勤、エンジンをかけるとたん、バリバリ!ギャオ・・・。 ファンベルトに尻尾がまきこまれ、尾がなくなった猫が逃げていきす。 我が家には3年間で4本もオリジナルのネコじゃらしが集まってしまいました。だから、近所には長い尾のフツーの猫にまじって、尻尾のないネコを見かけるのは珍しくありません。

 こちらもとんだ迷惑、ファンベルトが切れてしまうからです。大型のアメ車はベルトの交換が自分では出来ません。その都度ガレージまで行かねばならないのです。時間がないので、オフィスまでは妻の要らなくなったストッキングを巻いてベルト代わりにします。

 アラブの友人の話では、これを防ぐには車に乗る前にエンジンカバーを叩くかタイヤを蹴飛ばしなさい、とのことでしたが、でもやはり、その時は急いでいるから忘れてしまいますよ。


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 猫による事故はまだ有ります。ノラ公が会社の発電所の配電盤室に入り込み、感電死してしまうのです。このため、よく停電が起こります。せっかく、ねずみを捕ってくれるのに事故死するのは、可哀想なことですネ。

 夏には摂氏48度にもなるアラビアの地です。長時間にわたる停電は、エアコン、冷蔵庫、クッキングレンジなどが使えなくなり、私たちの生活に重大な影響が出てしまうのです。


 私の在任中、年に1〜2回は(原因が猫かどうか分かりませんが)、大停電が起こりました。人々は夜になると暑さを避けて車で海岸に集まり、エンジンをかけたまま一夜を過ごしていました。 Aさんなどは、猫どもを引き連れて行ったのでしょうか。


 イラストは私の日記から原画を転載しました。




(本サイトの無断転載、使用はご遠慮下さい)





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